Kajian Evolutif: Bagaimana kita menjadi manusia ?

Hari ini, kita duduk sendirian di satu-satunya cabang keluarga manusia yang tersisa. Tapi kita hanya satu karakter dalam kisah evolusi manusia. Untuk benar-benar memahami siapa kita, kita harus melihat bagaimana kita sampai di sini dan ciri-ciri fisik utama yang membuat kita menjadi manusia.

Bipedalisme

Kemampuan manusia untuk nyaman berdiri dengan dua kaki dalam waktu yang lama menandai kita keluar dari hampir semua hewan lainnya. Prestasi ini telah terjadi seiring berjalannya waktu melalui serangkaian perubahan anatomi pada tulang rangka kita, yang mempengaruhi dasar kranial, tulang belakang, panggul, tulang paha, lutut dan kaki kita.

Australopithecus sediba (tengah) dan kerangka manusia modern (paling kanan) disesuaikan untuk berjalan tegak, tapi kerangka simpanse (kiri) tidak

Fitur-fitur ini berfungsi sebagai pengidentifikasi yang berguna dalam catatan fosil kemungkinan bipedalisme pada nenek moyang kita, bukti paling awal yang mungkin berasal dari tugenensis Orrorin enam juta tahun. Tapi tidak sampai Homo erectus datang di tempat kejadian sekitar 1,9 juta tahun yang lalu bahwa kita melihat bentuk berkaki panjang, mirip dengan milik kita sendiri, yang membuat kita sangat cocok untuk berlari dan berjalan dalam jarak jauh.

Otak Besar

Manusia berkepala besar - otak kita sekitar tiga kali lebih besar dari yang diperkirakan untuk hewan ukuran kita. Otak kerabat hominin awal kita (spesies yang lebih dekat hubungannya dengan kita daripada simpanse) tidak terlalu besar. Otak Australopithecine sedikit lebih besar dari pada kera lainnya, seukuran jeruk bali.

Australopithecus africanus memiliki otak yang jauh lebih kecil daripada manusia

Tidak sampai kemunculan genus Homo, kita mulai melihat peningkatan ukuran otak yang lebih signifikan, yang didominasi oleh pembengkakan korteks serebral. Antara 1,8 juta dan 700.000 tahun yang lalu, ukuran otak rata-rata Homo erectus berlipat ganda, dan otak Neanderthal dan Homo sapiens bahkan lebih besar lagi.

Apa yang menyebabkan kenaikan drastis ini dalam ukuran tidak jelas, tapi hal itu dimungkinkan oleh perubahan diet yang memungkinkan manusia mengekstrak lebih banyak energi dari makanan mereka. Produksi alat dan api yang memungkinkan pra-pengolahan makanan nabati - mengurangi beban kerja rahang, gigi dan sistem pencernaan - mungkin berperan. Begitu juga akses daging, sumber protein yang kaya.

Otak yang lebih besar jelas terkait dengan sejumlah ciri khas manusia: kemampuan untuk menciptakan alat yang lebih kompleks, teknik berburu yang lebih maju, struktur sosial yang kompleks dan kemunculan bahasa.

Lengan kayu berusia 400.000 tahun dari Clacton, Essex

Ujung tombak berusia 400.000 tahun dari Clacton, Essex.
Yang terbuat dari kayu yew ini dipangkas sampai titik tertentu dengan alat batu. Itu akan membuat senjata mematikan untuk diburu.

Dimorfisme Seksual

Meskipun tidak begitu jelas sifat manusia seperti yang lainnya, pengurangan dimorfisme seksual - perbedaan ukuran dan bentuk antara laki-laki dan perempuan - terkait erat dengan salah satu ciri manusia yang paling penting: semua kerjasama luas dalam suatu populasi.

Dimorfisme seksual yang tinggi pada kebanyakan primata dikaitkan dengan persaingan antar jantan untuk akses terhadap betina. Paling umum, ini menyebabkan pria memiliki tubuh dan gigi taring yang jauh lebih besar, yang digunakan dalam menampilkan agresi.

Seekor simpanse memamerkan gigi taringnya yang besar. Simpanse jantan memiliki taring yang jauh lebih besar daripada simpanse betina dan menggunakannya untuk memberi tanda agresi, tidak seperti manusia. © Sergey Uryadnikov / Shutterstock.com

Semua hominin yang diketahui memiliki taring yang lebih kecil daripada kerabat terdekat kita, simpanse dan bonobos. Di antara beberapa kerabat hominin awal kita, seperti Australopithecus afarensis, kita melihat perbedaan ukuran tubuh yang cukup besar antara pria dan wanita. Tapi spesies dalam genus Homo mulai menunjukkan tingkat dimorfisme seksual yang serupa dengan kita.

Mengapa sifat penting untuk menjadi manusia?

Sejak berkurangnya dimorfisme seksual berkorelasi dengan sedikit agresi di antara laki-laki, kemungkinan besar dikaitkan dengan kerjasama yang lebih besar dalam suatu populasi dan mungkin membuat pengembangan masyarakat dan peradaban yang sukses menjadi lebih mudah.

Masa Kecil

Adanya masa kanak-kanak nampaknya menjadi perkembangan penting dalam proses menjadi manusia. Kami mendefinisikannya sebagai periode waktu setelah masa kanak-kanak, saat anak muda disapih tapi tidak mampu merawat dirinya sendiri. Ini pada dasarnya merupakan periode pertumbuhan yang panjang dengan perkembangan otak yang terus berlanjut. Periode ini memungkinkan kita untuk mempelajari kumpulan keterampilan dan seluk beluk kompleks yang melengkapi kita untuk ada dalam masyarakat manusia yang kompleks. Masa kecil juga membawa manfaat lain yang kurang jelas bagi populasi manusia.

Tidak seperti kebanyakan primata, kita masih relatif tidak berdaya begitu kita berhenti diberi air susu ibu kita. Oleh karena itu, seorang anak masih bergantung pada perawatan orang lain. Yang penting, pemberian perawatan tidak terbatas pada ibu, tapi malah bisa berasal dari nenek, kakak, atau kerabat dekat lainnya.

Ini membebaskan waktu ibu, memungkinkannya untuk terlibat dalam aktivitas lain dan juga memiliki anak lagi lebih cepat daripada mungkin jika dia masih menyusui. Masa kecil yang diperluas tampaknya telah berkembang pertama kali dalam genus Homo. Permulaan ini ditemukan di Homo erectus setelah sekitar 1,9 juta tahun.

Genggaman yang Kuat

Meskipun hewan lain menggunakan alat, penguasaan kita tidak ada duanya, dan manusia sangat berbeda. Pada akhirnya, itu berasal dari perkembangan pegangan yang kuat, akibat perubahan anatomi tangan. Salah satu fitur anatomis utama yang memungkinkannya adalah adanya sedikit proyeksi tulang yang disebut proses styloid metakarpal.

Tulang ini memungkinkan kita untuk menerapkan tekanan yang lebih besar ke pergelangan tangan dan telapak tangan. Bersama dengan perubahan proporsi digit kita, berarti kita bisa menekan benda antara ibu jari dan ujung jari kita.

Ketrampilan manual yang cukup banyak dibutuhkan untuk mengukir titik harpoon ini dari tanduk rusa kutub. Sekitar 14.000 tahun, itu ditemukan di Kent's Cavern, Devon.

Seekor simpanse, sebaliknya, tidak dapat menyentuh ujung jempolnya dengan ujung jari-jarinya, dan akibatnya tidak memiliki ketangkasan manual yang sama. Beberapa kerabat kita yang lebih jauh seperti Australopithecus afarensis, termasuk fosil terkenal yang dikenal sebagai Lucy dari 3,2 juta tahun yang lalu, juga tidak memiliki pegangan yang presisi. Namun penelitian terbaru yang menggunakan CT scan menunjukkan bahwa sepupu dekat Lucy, Australopithecus africanus, mungkin telah memiliki anatomi dan pegangan yang dibutuhkan untuk menggunakan alat-alat batu lebih dari tiga juta tahun yang lalu.

Cengkeraman ini mungkin telah menjadi lebih halus lagi pada zaman Homo erectus 1,8 juta tahun yang lalu. Ditambah dengan kecerdasan yang meningkat, ia telah melengkapi manusia dengan pengaruh luar biasa atas dunia di sekitar kita.



Film ini menunjukkan pembuatan inti Levallois dan flake, sebuah alat batu inovatif yang dikembangkan oleh Neanderthal dan Homo sapiens awal. Sekitar 300.000 tahun yang lalu, mereka mulai meruncingkan batu yang bisa mereka gunakan sebagai peralatan. Mereka akan melepaskan serpihan dari inti portabel ini dan dengan terampil mengubahnya menjadi alat untuk tujuan tertentu seperti memotong, menggores, menusuk dan mengukir.

Anda dapat mempelajari lebih lanjut tentang asal usul dan evolusi kami di galeri Evolusi Manusia Museum yang baru dan fitur ini tentang asal spesies kami.

Artikel Asli dan diterjemahkan dari:

Kajian Evolutif: Bagaimana kita menjadi manusia ? Kajian Evolutif: Bagaimana kita menjadi manusia ? Reviewed by Rifqy Yuhana on 16.19 Rating: 5

Tidak ada komentar:

Diberdayakan oleh Blogger.