Teori Baru Tentang Evolusi Kuda

Peneliti sudah lama bertanya-tanya bagaimana kuda berevolusi dari nenek moyang dengan lima jari menjadi hewan berjari tunggal yang kita kenal sekarang. Meskipun sebagian besar diyakini bahwa mereka hanya berevolusi dengan kaki yang lebih sedikit, Profesor Nikos Solounias dari New York Institute of Technology College of Osteopathic Medicine mengajukan sebuah teori baru yang menunjukkan bahwa sisa kelima jari kaki masih ada di dalam kuku kuda.

Manusia dan kuda adalah keturunan dari nenek moyang yang sama dengan lima jari. Seiring kuda berevolusi untuk tinggal di padang rumput terbuka, anatomi mereka membutuhkan desain yang lebih kompak untuk memungkinkan gerakan melintasi dataran keras. Sampai saat ini, para ilmuwan percaya bahwa kuda-kuda yang disesuaikan dengan kondisi ini berevolusi secara bertahap dengan jari yang lebih sedikit daripada nenek moyangnya yang berjari lima, dengan kuda pertama yang mempertahankan hanya empat digit, keturunannya kemudian berkurang menjadi tiga, dan kuda hari ini mempertahankan hanya pusat yang dikenal sebagai metakarpal, tulang panjang di atas kuku.

Untuk pertama kalinya, Profesor Solounias dan rekannya mengusulkan agar pengurangan jumlah digit bukan masalah gesekan sederhana; Sebagai gantinya, mereka percaya bahwa kelima digit telah bergabung membentuk forelimbs yang dipadatkan dengan kuku yang kita kenal sekarang. Saat ini, peneliti menerima bahwa splints, yaitu tulang kecil yang ditemukan di sepanjang sisi luar metacarpal pada kuda modern, sebagian terbentuk dari sisa-sisa digit kedua dan keempat. Meruncing di tengah metakarpal, fragmen ini diwarisi dari leluhur sebelumnya, namun tidak lagi berkembang menjadi digit yang terbentuk sepenuhnya dalam kuda modern.

"Sementara penjelasan tentang angka kedua dan keempat ini layak dilakukan, tidak lengkap dan gagal mencatat angka pertama dan kelima hewan tersebut," kata ahli paleontologi.

"Kuda itu tidak benar-benar monodaktil, yaitu satu pijakan. Fragmen dari 'missing' digit dapat ditemukan dalam bentuk tonjolan di bagian belakang splints." Menurut tim, ini menunjukkan bahwa digit pertama dan kelima tidak hilang sama sekali, namun menempel pada digit terdekat yaitu kedua dan keempat.

"Dengan permukaan yang berbeda dari metakarpal, kita tahu tulang splint pada kuda hari ini menjadi sisa-sisa angka kedua dan keempat," kata Profesor Solounias.

"Namun, jari  yang terbentuk sebagian ini juga tampak mengandung permukaan tinggi yang dipegangnya yang memiliki petunjuk evolusioner tambahan. Kami menemukan tonjolan ini, terletak di bagian belakang setiap splint, menjadi sisa-sisa yang sebagian terbentuk dari digit pertama dan kelima, yang pernah terhubung dengan tulang rawan kuku."
Siluet menunjukkan Mesohippus primigenium, nenek moyang purba kuda modern yang hidup 40 juta tahun yang lalu dan sebelumnya diyakini memiliki tiga jari kaki, dan kuda modern. Foto tulang tangan kedua hewan muncul bersamaan dengan perenderan identitas digit yang diusulkan peneliti. Para peneliti berpendapat bahwa jari pertama dan kelima yang hilang, sebagian dinyatakan pada permukaan jari kaki (ditunjukkan dengan warna merah/biru). Sementara kuda digambarkan sebagai monodaktil, dengan hanya satu digit lengkap, para peneliti menunjukkan bahwa angka dua dan empat dinyatakan sebagai tulang belat dan katak (padding kaki), seperti yang ditunjukkan dalam warna kuning / hijau. Angka yang hilang satu dan lima dinyatakan sebagai punggung pada tulang belat dan sebagai tulang rawan kuku, seperti yang ditunjukkan di area merah/biru .
Kredit gambar: New York Institute of Technology College of Osteopathic Medicine.

Profesor Solounias pertama kali mempertimbangkan teori ini pada tahun 1999 saat mempelajari bukti fosil dari seekor kuda berumur 8 juta tahun yang dikenal sebagai Hipparion primigenium.

Jejak Laetoli yang terkenal di Tanzania menunjukkan bahwa Hipparion berjalan di samping manusia purba, dan diyakini memiliki tiga digit. Namun, ilmuwan tersebut melihat bahwa permukaan bawah kaki depan fosil Hipparion tampak terbagi dalam lima bagian, seolah jari-jari kaki kecil saling mengikat.

Setelah mempelajari lebih lanjut gambar jejak kaki Laetoli, dia mengkonfirmasi temuannya di beberapa tayangan, dan menganggap bahwa Hipparion tidak hanya memiliki lima jari kaki yang dipatenkan, namun kemungkinan melewati sifat ini pada keturunannya.

"Menariknya, kita tidak hanya menemukan petunjuk angka yang hilang pada kuda modern, tapi juga nenek moyangnya, seperti Hipparion dan Mesohippus, dua spesies diyakini memiliki tiga jari kaki," kata Profesor Solounias.

"Sementara garis keturunan kuda secara klasik digambarkan berevolusi dari empat menjadi tiga jari kaki, dan akhirnya satu kaki tunggal, kami menunjukkan bahwa nenek moyangnya yang telah punah menunjukkan jari-jari kaki yang berkurang baik di pergelangan maupun di kuku kaki," kata rekan penulis Melinda Danowitz, juga dari New York Institute of Technology College of Osteopathic Medicine.

"Temuan ini menunjukkan bahwa kuda hari ini tidak benar-benar monodaktil, dan nenek moyang sebelumnya sebenarnya bukan tridaktil atau tetradaktil, yaitu tiga jari atau empat jari kaki."

Tim juga menemukan bukti neurovaskular untuk mendukung teori lima digit, dengan pembedahan janin equine modern mengungkapkan sejumlah besar arteri dan saraf daripada yang diperkirakan dalam satu digit.

"Jika kuda hari ini memiliki satu jari tiap kaki depan, kita akan menduga masing-masing kaki depan memiliki total dua pembuluh darah, dua arteri, dan dua ikatan saraf," kata Danowitz.

"Namun, pada suatu pembedahan kami menemukan antara lima dan tujuh bundel neurovaskular tiap kaki depan, menunjukkan bahwa jari-jari kaki tambahan mulai berkembang, namun tidak sepenuhnya dibedakan."

Penelitian tersebut dimuat dalam jurnal Royal Society Open Science.

Artikel asli dan diterjemahkan dari:

Teori Baru Tentang Evolusi Kuda Teori Baru Tentang Evolusi Kuda Reviewed by Rifqy Yuhana on 16.19 Rating: 5

Tidak ada komentar:

Diberdayakan oleh Blogger.