Ahli Astrobiologi Temukan Cara Baru untuk Mendeteksi Kehidupan di Luar Bumi


Tim ahli astrobiologi dari Universitas Washington dan California telah menemukan pendekatan sederhana untuk mencari kehidupan asing yang mungkin lebih menjanjikan daripada hanya mencari oksigen di planet ekstrasurya.

Teleskop masa depan seperti NASA / ESA / CSA James Webb Space Telescope (kanan) akan mengamati atmosfer planet yang jauh untuk mencari bukti kehidupan. Bumi (kiri atas) memiliki beberapa gas di atmosfernya yang mengungkapkan adanya kehidupan, terutama oksigen dan ozon. Krissansen-Totton dkk menemukan bahwa untuk Bumi awal (kiri bawah), kombinasi metana dan karbon dioksida yang melimpah akan memberi tanda alternatif kehidupan.
Kredit gambar: NASA / Wikimedia Commons / Joshua Krissansen-Totton.

"Gagasan untuk mencari oksigen atmosfer sebagai biosignatur telah ada sejak lama," kata Joshua Krissansen-Totton, seorang mahasiswa doktoral di University of Washington.

"Dan itu strategi yang bagus - sangat sulit menghasilkan banyak oksigen tanpa kehidupan.Tapi kita tidak ingin memasukkan semua telur kita ke dalam satu keranjang. Bahkan jika kehidupan itu biasa terjadi di alam semesta, kita tidak tahu apakah itu akan menjadi kehidupan yang membuat oksigen. Biokimia dalam produksi oksigen sangat kompleks dan bisa sangat langka. "

Krissansen-Totton dan rekan penulis melihat sejarah kehidupan di Bumi untuk menemukan saat di mana atmosfir planet tersebut mengandung campuran gas yang berada di luar keseimbangan dan hanya bisa ada jika organisme hidup ada - apapun dari kolam sampah hingga pohon redwood raksasa.

Sebenarnya, kemampuan hidup untuk menghasilkan oksigen dalam jumlah besar hanya terjadi pada seperlima dari sejarah Bumi di masa lalu. Dengan mengambil pandangan yang lebih lama, tim tersebut mengidentifikasi kombinasi gas baru yang akan memberi bukti kehidupan: metana plus karbon dioksida, minus karbon monoksida.

"Kita perlu mencari metana dan karbon dioksida yang cukup melimpah di dunia yang memiliki air di permukaannya, dan menemukan tidak adanya karbon monoksida," kata Profesor David Catling, juga dari University of Washington.

"Studi kami menunjukkan bahwa kombinasi ini akan menjadi tanda kehidupan yang menarik. Yang menarik adalah bahwa saran kami dapat dilakukan, dan mungkin mengarah pada penemuan historis biosfer luar bumi dalam waktu yang tidak terlalu lama. "

Para peneliti melihat semua cara bahwa sebuah planet dapat menghasilkan metana - dari dampak asteroid, melebihi atmosfer planet, reaksi batuan dan air - dan menemukan bahwa itu akan sulit untuk menghasilkan banyak metana pada bumi yang berbatu dan planet mirip Bumi tanpa organisme hidup.

Jika metana dan karbon dioksida terdeteksi bersama-sama, terutama tanpa karbon monoksida, itu adalah ketidakseimbangan kimia yang menandakan kehidupan. Atom karbon di dua molekul mewakili tingkat oksidasi yang berlawanan. Karbon dioksida memegang sebanyak mungkin molekul oksigen, sementara karbon di metana kekurangan oksigen dan malah memiliki musuh kimia oksigen, hidrogen.

"Jadi Anda memiliki tingkat oksidasi yang ekstrem ini. Dan sulit dilakukan melalui proses non-biologis tanpa juga menghasilkan karbon monoksida, yang bersifat intermediate, "kata Krissansen-Totton.

"Sebagai contoh, planet dengan gunung berapi yang menyemburkan karbon dioksida dan metana juga akan cenderung melepaskan karbon monoksida. Apa lagi, karbon monoksida cenderung tidak terbentuk di atmosfer planet yang menampung kehidupan. Karbon monoksida adalah gas yang mudah dimakan mikroba. Jadi jika karbon monoksida melimpah, itu bisa menjadi petunjuk bahwa mungkin Anda melihat planet yang tidak memiliki kehidupan. "

Penulis setuju bahwa oksigen adalah cara yang baik untuk mencari tanda-tanda kehidupan, namun pikirkan bahwa kombinasi baru ini setidaknya cenderung muncul melalui pemandangan teleskop yang baru.

"Kehidupan yang membuat metana menggunakan metabolisme sederhana, ada di mana-mana, dan telah ada di sekitar sebagian besar sejarah Bumi," kata Krissansen-Totton.

"Ini adalah hal yang mudah dilakukan sehingga berpotensi lebih umum daripada kehidupan yang menghasilkan oksigen. Ini jelas sesuatu yang harus kita cari saat teleskop baru ditemukan. "

Artikel asli dan diterjemahkan dari:
http://www.sci-news.com/astronomy/extraterrestrial-life-biosignatures-05662.html


Ahli Astrobiologi Temukan Cara Baru untuk Mendeteksi Kehidupan di Luar Bumi Ahli Astrobiologi Temukan Cara Baru untuk Mendeteksi Kehidupan di Luar Bumi Reviewed by Rifqy Yuhana on 14.58 Rating: 5

Tidak ada komentar:

Diberdayakan oleh Blogger.